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Lo que significa el Apple Watch: el lujo se lanza a la guerra de los relojes inteligentes

La vertiginosa evolución de los teléfonos móviles ha impulsado a los relojeros a adaptarse. Una nueva generación de relojes inteligentes aspira a ganarse un puesto en el mercado del lujo
Foto: Lo que significa el Apple Watch: el lujo se lanza a la guerra de los relojes inteligentes

¿Dónde mira la hora habitualmente? ¿En su reloj o en su smartphone? Ya sabe la respuesta... y seguramente esa es la razón de que el mercado de la tecnología y los relojeros estén condenados a entenderse. Y, una vez más, seguramente Apple ha sido el causante de una transformación que promete cambiar el panorama del mercado del lujo y de la industria relojera en los próximos años. ¿La razón? Que se espera que el mercado de los smartwatches, según los analistas de Citigroup, alcance en 2018 un valor cercano a los 10 billones de dólares.

Compatibles con Apple o Android, rectangulares o redondos, digitales o analógicos, con todo tipo de funciones y conexiones con su teléfono inteligente, lo cierto es que los teléfonos inteligentes comienzan a ser una serie amenaza para las marcas de toda la vida. Hasta ahora parecía que las firmas que más iban a sufrir eran las de la gama media y baja (entre 300 y 1.000 €), ya que el rango de precios del Apple Watch partía de los 349 €. Pero con el último anuncio de la firma californiana, todo ha vuelto a cambiar, otra vez. El nuevo reloj creado en colaboración con Hermès y disponible en tiendas a partir de octubre supone la clara irrupción de Apple en el mercado del lujo. ¿Cómo será? Una nueva colección de Apple Watch con caja de acero inoxidable, con el nombre de Hermès grabado, y diferentes correas de piel artesanales. Además, la esfera se puede personalizar con tres diseños inspirados en los relojes Clipper, Cape Cod y Espace de la firma francesa.

Y la demostración de que el mercado está corrigiendo el rumbo inicial es el anuncio de otro gran grupo de lujo, LVMH, del lanzamiento de su propio smartphone con una de sus firmas, Tag Heuer, a partir de octubre o noviembre, con un precio inicial de 1.400 €, y en colaboración con Google e Intel. Está claro que el quid de la cuestión está ahí. Jean Claude Biver, presidente de la división relojera del grupo, le deseó mucha suerte a Apple: “Espero que vendan millones y millones de ellos. Cuanto más vendan, más gente querrá algo diferente y vendrá a Tag Heuer”. ¿Quizá sea una forma un poco ingenua de considerar el problema?

¿Estará la industria relojera suiza, líder en fabricación de relojes y componentes en el mundo, al borde de una nueva crisis del cuarzo? Fue lo que sucedió entre los 70 y los 80, cuando en Suiza se perdieron 60.000 puestos de trabajo y estuvo punto de quedarse fuera del mercado ante la invasión de los relojes digitales asiáticos, que lo pusieron todo patas arriba. La respuesta de la industria suiza fue Swatch, un modelo 100% suizo que costaba prácticamente lo mismo que cualquier Seiko o Casio. Y no solo se salvó de la quema, sino que volvió a liderar el mercado. Hoy, las cuentas no parecen tan sencillas. De momento, Swatch también ha creado su propio reloj inteligente, y otras tantas firmas se afanan en cubrir el hueco invadido por la tecnología.  

Pero los cambios no solo llegan para sus competidores. ¿Otra tendencia que parece imparable? Lo último de lo último es el cambio de estética en los nuevos diseños, y esta vez el pionero no ha sido Apple. Sony, LG y otras ya han lanzado modelos que parecen analógicos, aunque la marca californiana ha dado una vuelta de tuerca más tras su asociación con Hermès. Smartwatches que no parecen smartwatches, sino relojes de toda la vida aunque con funciones inteligentes, parece ser el nuevo trending topic. ¿Será que el mundo se está volviendo realmente loco o que ya no sabemos qué inventarnbsp;

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