Jueves, 4 de julio de 2013

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De Alejandría a Manhattan: extravagantes

De Alejandría a Manhattan: extravagantes

Caius Apicius (EFE) 02/07/2013

Cuenta Cayo Plinio Segundo, más conocido como Plinio el Viejo, que la reina Cleopatra, por ganar una apuesta a su amante Marco Antonio, llegó a disolver en vinagre una perla valorada en cinco millones de sestercios... y a beberse la disolución. Plinio, que murió durante la erupción del Vesubio que destruyó Pompeya y Herculano en el año 79, cuenta esta anécdota en su monumental "Naturalis Historia", un compendio del saber de la época, más allá de lo que hoy entenderíamos por Ciencias Naturales. Ah: digamos, para hacernos una idea, que un sestercio de tiempos de Vespasiano equivaldría hoy a una cantidad comprendida entre 1,3 y 1,5 euros, según la fuente a que se acuda.

Al parecer, la egipcia había apostado al romano que sería capaz de darle una cena de diez millones de sestercios. Antonio aceptó. La cena fue espléndida, pero no llegaba ni con mucho a ese presupuesto. Entonces, la reina se quitó uno de los dos pendientes que llevaba, dos perlas de buen tamaño, y preguntó al general: "¿Cuánto crees que vale esta perla?". Antonio contestó que cinco millones de sestercios y Cleopatra, entonces, la echó en una copa de vinagre, que la disolvió, y se la bebió. Ofreció la otra a Antonio, que la rechazó y prefirió que siguiera adornando la oreja de Cleopatra, de la que, al contrario de lo que pasa con su nariz, nada sabemos. Pero se bebió (si es cierto, claro, que no vamos a dudar del viejo Plinio) entre siete y siete millones y medio de euros.

Bueno, una extravagancia de quienes lo tenían todo en un mundo en el que la inmensa mayoría no tenía nada. Como no había redes sociales, nadie las pió (tuitear, como saben ustedes, viene del verbo "to twit", que significa exactamente piar) y no pasó nada. Veo en un "blog" que hay un restaurante de Manhattan, cuyo nombre me niego rotundamente a publicitar, que parece ser frecuentado por clientes que, a escala más modesta, se sienten émulos de Cleopatra VII, la última de los Ptolomeos.

Presume (el sitio en cuestión) de tener un postre llamado "Golden Opulence Sundae" (el nombre ya es una declaración de intenciones), creado para celebrar un aniversario de la casa, que se sirve, previa petición por adelantado, al módico precio de mil dólares (unos 770 euros) por ejemplar. Ciertamente, es opulento. Y oro lleva: tanto en láminas de papel de oro comestible de 23 quilates (ya son ganas) como revistiendo las almendras que decoran el helado, de vainilla, con granos de esa especia procedentes de Tahití y chocolate de una marca al parecer carísima, entre otras cosas. Sinceramente: creo que quien pague mil dólares por esto debería ser gravado por el fisco estadounidense con cinco o seis mil más en concepto de impuesto a la estupidez.

No queda ahí la cosa. En el mismo lugar presumen de ofrecer la hamburguesa más cara del mundo, 295 dólares (226 euros). Al parecer, está hecha con carne de buey "wagyu" (hay que ver qué prolíficos se han vuelto en pocos años los bueyes japoneses), hecha con mantequilla a la trufa blanca, sazonada con sal ahumada del Pacífico y servida con una loncha de un artesanal y escasísimo queso Cheddar.

Además, una rodaja de huevo de codorniz, nata y caviar Kaluga (se cotiza a unos 4.500 euros el kilo y procede del río Amur, en la frontera ruso-china). ¿Que no es para tanto? Pues no; pero, como en el caso de Cleopatra, lo caro viene siendo el añadido: se pincha con un palillo hecho con oro y diamantes. Visto así, es barata. Si hay que devolver el palillo, no tanto. De todos modos, esa hamburguesa sería un chiste para la egipcia: sólo 170 míseros sestercios...

Y mientras, por aquí, la hamburguesa (minihamburguesa, para ser más exactos) se ha convertido en la reina de las gastrofiestas, en la protagonista de las cartas de los gastrobares... y en el producto por el que la gente hace colas enormes cada vez que las regalan. Hay sitios especializados en champaña y hamburguesas, lugares bautizados como "gin & burger" (a fuerza de poner ensalada en el "gin tonic", era inevitable acabar acompañándolo con una hamburguesa)...

También reaparece con fuerza el perrito caliente, el "hot dog": tendrían que ver ustedes las colas que había ante los puestos de perritos en la reciente fiesta de la madrileña calle de Jorge Juan, en el mismísimo barrio de Salamanca, barrio de "gente guapa" por antonomasia. Increíble.

¿Renace la afición por la hamburguesa? ¿Vuelve la fiebre por el perrito al estilo de Manhattan? Sinceramente, mi respuesta es... no. Se ofrecen minihamburguesas y perritos en locales más o menos gastronómicos por la sencillísima razón de que es género barato. Y se forman las mismas colas que se formarían si lo que se repartiese fuesen huevos cocidos con mahonesa, y hasta sin ella, porque son gratis, y eso provoca aglomeraciones en todas partes.

Y, mientras, un puñado de esnobs (por llamarles algo suave) jugando a ser Cleopatras y Antonios en esa Alejandría de hoy que es Nueva York. Qué verdad es que Dios da pañuelo al que no tiene mocos y, lo que es peor, viceversa: llena de mocos a quien jamás lleva pañuelo.

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5 .- Hablando de la nueva moda de las hamburguesas, ciertamente en Barcelona han proliferado últimamente bastantes locales que ofrecen las llamadas Gourmet Burgers y como botón de muestra el Bernie´s Diner en la misma Via Laietana, http://www.berniesdiner.com

elvislapelvis

04/07/2013, 14:51 h.

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3 .- Venga hombre, no sea usted exagerado. Seguro que encuentra ejemplos mucho mejores que el que ha utilizado.

En el local que usted se niega a publicitar, sólo el primer ejemplo que expone es el único “opulento” desde un punto de vista monetario. El resto de placeres a los que acostumbran a su variopinta clientela tienen un precio bastante normal dado el tamaño de las raciones y la solera del lugar. Lo más caro sale a $23. El segundo ejemplo, que también se lo atribuye al mismo establecimiento no recuerdo haberlo visto y desde luego, no aparece en la carta que tienen colgada en su web. Además, poco snob vi yo por aquel lugar el día que fui a “cenar” aunque reconozco que es más un establecimiento turístico vinculado ya al mundo del cine que otra cosa.

Sin embargo, sinceramente creo que nunca olvidaré el sundae que me tomé y que como le dije, casualidad, hace una semana a un compañero de trabajo, aquel postre helado fue algo pecaminoso y obsceno por el tamaño y lo rico que estaba.

Lorentzo

02/07/2013, 16:04 h.

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2 .- No lo sé: creo que el carbonato cálcico pasa, en contacto con el ácido acético, a formar acetato cálcico y dióxido de carbono... o sea, que algo sí que cambia. Y, en todo caso, las reclamaciones a Plinio el Viejo.

Avista

02/07/2013, 12:55 h.

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1 .- Sólo por curiosidad científica. Las perlas NO se disuelven cual azucar en vinagre, un mito más.

http://www.perlas.com.mx/blog/2010/06/28/pearl-myths-the-worlds-most-expensive-dinner/

Stopford

02/07/2013, 11:57 h.

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