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SALUD Y BELLEZA

¿Sus hijos quieren una mascota exótica? Consulte antes a su médico

Reptiles, monos, roedores y otras mascotas exóticas crecen en popularidad, pero no deberían tenerse en hogares con niños pequeños o personas con problemas en su sistema

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¿Sus hijos quieren una mascota exótica? Consulte antes a su médico
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    Reptiles, monos, roedores y otras mascotas exóticas crecen en popularidad, pero no deberían tenerse en hogares con niños pequeños o personas con problemas en su sistema inmunitario, según un informe dado a conocer esta semana. Aunque los pediatras conocen los riesgos relacionados con las mascotas, sólo el 5% reconoce que educa regularmente a padres e hijos sobre estos peligros. El doctor Larry Pickering, de la Escuela de Medicina de la Emory University en Atlanta, afirma en un informe de la Academia Estadounidense de Pediatría que esta actitud debería cambiar.

    "Las mascotas menos tradicionales suponen un riesgo para la salud de los niños más pequeños y su adquisición y propiedad debería descartarse en los hogares con niños pequeños", tal y como indica el informe publicado en la edición de octubre de la revista Pediatrics. La mayoría de los reptiles transportan la bacteria de la salmonela, por ejemplo.

    Según el informe, los padres necesitan ser educados sobre los riesgos crecientes que implica la exposición a mascotas no tradicionales y otros animales, en lugares públicos como zoológicos de mascotas, para los bebés y niños menores de 5 años y para las personas con problemas en su sistema inmune. Los posibles inconvenientes van desde alergias hasta enfermedades infecciosas.

    Por ejemplo, en el 2003, un brote de viruela del mono, que afectó a unas 20 personas en el centro oeste de Estados Unidos, tuvo su origen en roedores importados de Gambia. Según la investigación, la cantidad de mascotas exóticas se incrementó sólo en Estados Unidos un 75% desde 1992. En el 2005, había casi 88.000 mamíferos, 1,3 millones de reptiles y 203 millones de peces importados ilegalmente al país norteamericano. "Este comercio ilegal revierte las normas establecidas por las agencias de regulación para reducir la introducción de enfermedades", agregó el informe.

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