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SALUD Y BELLEZA

Un poco de chocolate amargo alegra mucho el corazón

No sólo es uno de los caprichos más golosos del mundo: también es sano y beneficioso para nuestra salud. Comer chocolate amargo de manera regular reduce

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Un poco de chocolate amargo alegra mucho el corazón
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    No sólo es uno de los caprichos más golosos del mundo: también es sano y beneficioso para nuestra salud. Comer chocolate amargo de manera regular reduce los niveles de inflamación asociados con las enfermedades cardiovasculares. Lo asegura un equipo de investigadores en Italia:"En una población aparentemente saludable, hasta una pequeña reducción de la inflamación de bajo grado, como la que en el estudio estuvo relacionada con el consumo habitual de chocolate amargo, tendría beneficios clínicamente positivos e importantes en la prevención primaria de la enfermedad cardiovascular", afirma la doctora Romina di Giuseppe, de la Universidad Católica en Campobasso y directora de la investigación.

    Los hallazgos fueron publicados en The Journal of Nutrition y la hipótesis de trabajo fue que las personas que consumen más chocolate amargo, rico en varios antioxidantes, tendrían niveles más bajos de PCR, un biomarcador de enfermedad coronaria. Para investigarlo, los autores estudiaron a 4.849 hombres y mujeres sanas participantes del Proyecto Moli-sani, un estudio en marcha sobre adultos mayores de 35 años y residentes en el sur de Italia.

    Para la investigación se contó con 1.317 personas que habían comido todo tipo de chocolate el año previo y con 824 que habían consumido chocolate amargo de manera regular. La mayoría de este segundo subgrupo había consumido 5,7 gramos diarios. Los niveles de PCR eran de unos 1,32 mg/L en personas que no habían comido chocolate amargo y de 1,10 mg/L en los consumidores de chocolate amargo.

    Los participantes que habían consumido chocolate amargo tenían en general una alimentación más saludable que los que no lo consumían; eran también más jóvenes y con un nivel social más alto, pero menos propensos a hacer ejercicio. Pero tras ajustar esos y otros factores importantes, la relación entre el consumo de chocolate amargo y un nivel de PCR más bajo se mantuvo.

    Los niveles de PCR de los consumidores de chocolate amargo están asociados con un riesgo "leve" de enfermedad cardiovascular, mientras que los niveles registrados en los no consumidores estaría relacionado con un riesgo "moderado". Los beneficios se observaron cuando el consumo incluía una porción de 20 gramos de chocolate amargo cada tres días; aumentar ese consumo no representaba un mayor beneficio. De hecho, el equipo halló que los efectos sobre los niveles de PCR "tendían a desaparecer" cuanto más altos eran los niveles de consumo.

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