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SALUD Y BELLEZA

Lo dice la ciencia: la felicidad es contagiosa

  Todos sabemos que es muy difícil aguantar la expresión seria cuando tenemos a nuestro lado a alguien con una risa muy graciosa, pero ahora conocemos también

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Lo dice la ciencia: la felicidad es contagiosa
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    Todos sabemos que es muy difícil aguantar la expresión seria cuando tenemos a nuestro lado a alguien con una risa muy graciosa, pero ahora conocemos también que la felicidad como sentimiento es contagiosa. Eso al menos es lo que afirma un grupo de investigadores. Se trata del mismo equipo que demostró que la obesidad y fumar se extienden en redes, y ahora han aplicado sus mismos métodos a demostrar que cuantas más personas felices conozcas más probable es que tú seas feliz.

    Además, conectar con personas felices mejora tu propia felicidad. Los resultados de su investigación han sido publicados en un artículo que aparece en el último número del prestigioso British Medical Journal. "Estamos lidiando con una estampida emocional", explica Nicholas Christakis, profesor de sociología médica en la Harvard Medical School en Boston. Christakis y James Fowler, un politólogo de la University of California, en San Diego, han usado datos de 4.700 niños de voluntarios en el estudio Framingham Heart, una gigantesca investigación sanitaria iniciada en Framingham, Massachusetts, en 1948.

    Los expertos analizaron un tesoro de datos de las fichas de seguimiento que se remontan a 1971, siguiendo nacimientos, matrimonios, muertes y divorcios.  Los voluntarios también aportaron información de contacto de sus amigos más cercanos, compañeros de trabajo y vecinos, y valoraron la felicidad usando un sencillo test de cuatro preguntas.

    "Se les ha preguntado con qué frecuencia la semana pasada, uno: disfrutaron de la vida; dos: fueron felices; tres: se sintieron esperanzados sobre el futuro y cuatro: sintieron que eran tan buenos como otras personas", dijo Fouler.  El 60% de las personas que dieron una puntuación alta a estas cuatro preguntas fueron calificados como felices, mientras que el resto fueron designados infelices.

    Las personas con más conexiones sociales -amigos, pareja, vecinos, familia- también eran los más felices, según los datos. "Cada persona feliz adicional, te hace más feliz", afirma Christakis. También descubrieron que la felicidad es más contagiosa que la infelicidad.  "Si un contacto social es feliz, aumenta la probabilidad de que tú lo seas en un 15%", dijo Fowler. "Un amigo de un amigo, o el amigo de una esposa o un hermano, si son felices, incrementa tus probabilidades un 10%", añadió.  Un amigo feliz en tercer grado -el amigo o un amigo de un amigo- sube las posibilidades de una persona de ser feliz en un 6%.  El equipo también está examinando la difusión de la depresión, la soledad y las tendencias de alcoholismo.
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