Así es José Andrés, el premiado chef solidario con sabor español
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Así es José Andrés, el premiado chef solidario con sabor español

El chef José Andrés recibirá el Premio Princesa de Asturias de la Concordia en reconocimiento a su trabajo solidario de los últimos años, pero él es mucho más

Foto: El chef José Andrés, en una imagen de archivo. (Getty)
El chef José Andrés, en una imagen de archivo. (Getty)

La labor del chef José Andrés al frente de su ONG World Central Kitchen ha sido reconocida con uno de los galardones de mayor prestigio de nuestro país, el Premio Princesa de Asturias de la Concordia 2021, algo que anunciaba la propia organización el miércoles 30 de junio.

El papel de esta asociación durante los meses de pandemia ha sido encomiable, ofreciendo más de dos millones de comidas en España y 16 millones en los Estados Unidos. Esta organización solidaria, que fundó junto a su mujer Patricia, a la que cariñosamente llaman Tichi, aúna dos de las pasiones de José Andrés, la comida y la necesidad de ayudar a hacer de este un mundo mejor, algo a lo que lleva dedicando su esfuerzo bastante tiempo.

placeholder El chef José Andrés, ayudando durante la pandemia. (EFE)
El chef José Andrés, ayudando durante la pandemia. (EFE)

El camino de José Andres ha sido muy largo, cuenta con muchos años de trabajo, esfuerzo y sacrificio hasta llegar hasta donde está hoy día. Seguramente el jovencito que nació en Mieres (Asturias) hace 51 años, aunque pronto se mudó junto a su familia a Barcelona, ni siquiera podía sospecharlo. Desde muy joven tuvo claro que la cocina era su pasión y por eso lo apostó todo a ello sin amilanarse.

Con apenas quince años dejó el colegio para ingresar en la Escuela de Restauración y Hostelería de Barcelona, un primer paso necesario para aprender que fue clave, porque le abrió las puertas de grandes cocinas; de hecho, se formó con uno de los mejores, en El Bulli, el restaurante del cocinero Ferran Adrià, que fue uno de los responsables de exportar la cocina española por el mundo. Eso sí, lo hizo tras pasar un tiempo a bordo del buque Juan Sebastián Elcano, sirviendo a la Armada Española.

placeholder José Andrés, haciendo el saque inicial antes de un partido de béisbol. (EFE)
José Andrés, haciendo el saque inicial antes de un partido de béisbol. (EFE)

José Andrés nunca quiso quedarse parado. Tanto es así que su fama no ha dejado de crecer fuera de nuestras fronteras. En 1991 decidía lanzarse a la aventura y se mudaba a Estados Unidos para trabajar en un restaurante de Nueva York. Desde entonces ha estado a caballo entre ambos países, porque no es de los que olvidan sus orígenes.

Gracias a su restaurante Jaleo, la semilla del imperio que ostenta hoy día, los norteamericanos pudieron descubrir uno de los placeres de la gastronomía española, las tapas. Tras ese primer paso ha ido presentándoles otros muchos productos, como los aceites o los vinos, igual de deliciosos y de desconocidos al otro lado del charco.

placeholder El chef José Andres, en una imagen de archivo. (Reuters)
El chef José Andres, en una imagen de archivo. (Reuters)

Su fama creció, entre otras cosas, gracias al programa semanal de cocina ‘Vamos a cocinar’, que emitía RTVE, que protagonizó entre los años 2005 y 2008, donde no solo pudimos ser testigos de la energía y caos organizado que desprende en la cocina, sino de su gran simpatía y saber estar frente a las cámaras. Por supuesto, también nos permitió apuntar algunas de sus recetas, como su ya famosa tortilla de patatas con chips de bolsa.

En esta aventura imparable no ha estado solo, Tichi ha estado a su lado, convertida en su mejor apoyo y su red de seguridad. Con ella se casó en 1995, tras un año y medio de relación, una decisión de la que no se arrepienten, puesto que han demostrado ser un estupendo equipo, creciendo juntos a lo largo del tiempo.

Con Tichi comparte los valores solidarios que les llevaron a fundar la ONG, pero también otros que aprendió durante su tiempo en Elcano, como que para obtener la recompensa es necesario previamente haber trabajado duro. Esto se lo han inculcado a sus tres hijas, Carlota, Inés y Lucía, que tienen en la actualidad 22, 20 y 17 años, respectivamente.

Ellas son su mejor apoyo también en los momentos complicados, como cuando José Andrés decidió plantarle cara a uno de los hombres más poderosos del mundo, comenzó una batalla con Donald Trump. Durante el tiempo que este fue presidente de los Estados Unidos, el chef se mostró muy crítico con sus políticas y sus decisiones, lo que le costó algunos disgustos.

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José Andrés, junto al presidente Obama. (Reuters)

Por ejemplo, en 2018 fue invitado a la fiesta del elitista Alfalfa Club, pero no le dejaron entrar en la fiesta posterior, y por eso acusó a Ivanka Trump de vetarle en redes sociales, aunque más adelante tuvo que rectificar. “Gracias @CafeMilanoDC y Franco por las disculpas. Entiendo que fue un malentendido. ¡Todavía es difícil entender por qué yo fui la única persona a la que no dejaron entrar!”, escribía aceptando, a regañadientes, las explicaciones recibidas.

Este era un conflicto que venía de lejos, concretamente de 2016, cuando José Andrés se negaba a seguir trabajando para las empresas del presidente porque estaba en contra de sus políticas migratorias. “Íbamos a ser socios, pero no me gustó su forma de hablar de los inmigrantes”, le contaría más adelante José Andrés a Jesús Calleja durante el programa de ‘Planeta Calleja’ que compartieron.

placeholder José Andrés, en los Oscar en 2019 junto a Diego Luna. (Reuters)
José Andrés, en los Oscar en 2019 junto a Diego Luna. (Reuters)

“Él me demanda por nueve millones de dólares por incumplir el contrato, pero yo, más humildemente, le demando de vuelta por ocho millones. Dos años después, nuestros abogados llegaron a un acuerdo por detrás. No sé más”, continuaba, explicando el desenlace del conflicto.

El reconocimiento que recibirá el próximo mes de octubre, que es la fecha en la que se celebran los Premios Princesa de Asturias de forma tradicional, se suma a otros muchos que ha ido recibiendo a lo largo de su carrera y que le animan a seguir creciendo y mejorando, como chef y como persona.

Ahora, tras anunciarse su Premio Princesa de Asturias, son muchos los que han celebrado con alegría este momento en las redes sociales. Por ejemplo, el padre Ángel de Mensajeros de la Paz, con quien colabora activamente el cocinero, que ha podido hablar directamente con Jose Andrés: "Me ha dicho que está muy feliz".

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