Adiós a Manolo Escobar, alegría pop en la dictadura
  1. Noticias
MUERE UN ICONO DE LA CANCIÓN ESPAÑOLA

Adiós a Manolo Escobar, alegría pop en la dictadura

Pocos artistas españoles pueden presumir de tener en su repertorio tres canciones que conoce el 100% de la población. Manolo Escobar era uno de ellos

Españoles: Manolo Escobar ha muerto esta mañana en su casa de Benidorm a los 82 años.Llevaba unos años enfermo de cáncer.Ha llegado la hora de analizar su legado cultural. Manuel Vázquez Montalbánfue el mejor analista de nuestra canción ligera. Como es lógico,Manolo Escobaraparece media docena de veces en su clásicoCrónica sentimental de España(Grijalbo, 1971). Allí presenta al cantante comomodelo del sueño español de los sesenta: modesto empleado de Correos se arranca a cantar con los compañeros, que le animan a dar el salto al mundo del espectáculo.El chico logra triunfar y termina casado con una alemana que conoce en una sala de fiestas(flechazo torrencial: se casan a los tres meses de conocerse, sin que ninguno hable el idioma del otro). Disco a disco, el almeriense se convirtió en lo queJohn Lennonllamaba unhéroe de la clase trabajadora. "Escobar es un ídolo de multitudes maduras y de multitudes jóvenes, preferentemente de extracción proletaria. En las obras, los peones cantan a Escobar.En las cárceles, los jóvenes delincuentes habituales cantan a Escobar. Solicitan sus discos a través de los altavoces que dan al patio de las grandes prisiones", apunta el escritor. Suena como lo más cerca que hemos estado deElvis PresleyyJohnny Cash.

Como buen astro pop, tuvo sus subidas y sus bajones de popularidad. No tenía enganche posible con La Movida de los ochenta

Resurrección rumbera

Pocos artistas españoles pueden presumir de tener en su repertorio tres canciones que conoce el cien por cien de la población. Hablamos , claro, deMi Carro,YViva EspañayEl Porrompompero. A pesar de triunfar en plena dictadura, Manolo Escobar (Las Norias de Daza, El Ejido, Almería, 19 de octubre de 1931) acabó cayendo simpático a casi todo el mundo. Como buen astro pop, tuvo sus subidas y sus bajones de popularidad. No tenía enganche posible con La Movida de los ochenta, pero una década después su legado se veía con mayor empatía.Grupos rumberos modernos como Estopa bebieron de su alegría popular. Basta compararLa raja de tu faldaconNo me gusta que a los toros te lleves la minifalda. Cambia el tono de la letra, por la enorme mutación de las costumbres sexuales, pero la mecánica parece calcada. Seguramente artistas comoDelinqüentes,La Cabra MecánicaoEl Chaval de la Pecamiraban a Escobar con ternura, no por encima del hombro como los cantautores de la Transición o los grupos de la nueva ola. Al fin y al cabo, fue una de las pocas alegrías pop en los años de dictadura.

En un lugar de La Manga

Además de cantante, fue figura del cine, con películas hechas a medida de la moral imperante.Encarnaba al hombre honrado, enamoradizo y masculino, que vivía sus aventuras en idílicos enclaves turísticos. Hace poco se publicó un trabajo de investigación específico sobre su filmografía, bajo el títuloLa imagen de la España tardofranquista en las películas de Manolo Escobar(Huerta-Floriano y Pérez Morán, 2013). Seleccionamos un párrafo: "No hay ni una sola producción en la que España no esté por encima de todo o en la que las loas al país no sean rimbombantes. Al protagonista deEn un lugar de La Mangale ofrecen una comisión de un millón de pesetas si accede a vender sus terrenos, pero él la rechaza, asegura no tener precio y ser “español y antiguo”. Antes del desenlace, se planta frente a los bulldozers y confiesa tener mucho miedo, aunque dice que `ser español tiene sus inconvenientes´ (como el de no poder retirarse ante tal adversidad)". ¿Traducido?Los guiones buscaban una conciliación imposible entre el boom del ladrillo y cierta dignidad nacional. Escobar disuelve estos dilemas repartiendo sonrisas y canciones. Son años de gestación de ese inconfundible género llamado "españolada".

El primer "indie"

Icono pop de los años de Franco,Escobar presumía de haber sido educado por un viejo maestro republicano. También le gustaba recordar que nunca acudió a cantar a La Granja o El Pardo (allí preferían aRaphael).Sus fans denuncian que en su época de mayor popularidad se le excluía de las listas de discos más vendidos(quizá no encajaba del todo con la imagen de modernidad que pretendía vender el régimen). Guste más o menos, quedó ligado al universo estético de los años de la dictadura. Tampoco hizo un gran esfuerzo por distanciarse: recordemos el programaGoles son amores(Telecinco), una magazine nocturno de fútbol, música y coristas que bien podría haber sido grabado en 1967 (con la anecdótica diferencia de que las azafatas enseñaban más carne en los años noventa) .Escobar no parece haber sido una creación delstatu quocultural de la época, sino una petición popular con la que se transigió. Hace algunos meses, cuandoFangoriapresentabanOperación Vodevil desde Benidorm(2012), soltaron un titular descolocante: "Manolo Escobar es el mayor artista indie de este país". Su enorme éxito, construido desde abajo, se debió a méritos propios, sobre todo a la gran naturalidad con la que conectaba con el público.

Corrientes sentimentales

Las letras de sus canciones responden a lo que entonces se llamaba "valores eternos": familia, religión y patriotismo."Las mujeres de Escobar en nada participan de las tesis de Mary Mead o Lidia Falcón", explica Vázquez Montalbán, escogiendo la manera más suave de decirlo. Sus letras refuerzan valores reaccionarios, pero muy arraigados en la mentalidad nacional: "Hay madres deJuanito Valderrama, deCharles Aznavoury deManolo Escobar. Y apenas hay diferencias entre la madre de VaIderrama de 1950 y la madre de Escobar de 1970. Las corrientes de la sentimentalidad popular son, hondamente, muy estables".A pesar de estos valores,Escobar escogió otro camino en su vida personal. Muchos han señalado la paradoja de que se casase con una alemana que fumaba, conducía y vestía pantalones. O que dedicara gran parte de sus ganancias a amasar una colección de arte contemporáneo con autores comoMiquel Barceló,Luis GordilloyCarlos Alcolea, entre otros Uno de sus últimos grandes espectáculos se titulabaDe Manolo a Escobar, dirigido por el dramaturgoMarc Rosich, formado en sala Beckett, una de las más prestigiosas de la escena teatral de Barcelona.

Hasta las narices

En sus últimos años, era claramente un esclavo de sus éxitos. Confesó incluso "estar hasta las narices de cantar 5.000 veces elPorompompero,Mi carro,La minifalda,Y viva EspañayMadrecita María del Carmen". Recuerda que una vez decidió quitarEl carrode su repertorio en un concierto en Benalmádena (Málaga). El resultado fue un camerino llenó de fans enfurecidos echándole en cara la herejía. Esa noche decidió "no hacer más experimentos". Estaba ya muy harto, pero no desaprovechaba ninguna oportunidad: en 2007 aceptó tunear la eternaMi carroa medias con efímeroEl Koala.Buscaban convertirse en canción del verano y se quedaron lejos del objetivo.El dúo valenciano Cookin`Soul ronda la doscientas mil visitas en Youtube con su mash-up del rapero neoyorquino Nas con Manolo Escobar.Su último gran momento de gloria llegó un año después, de forma inesperada. Pepe Reina, portero suplente de la selección de fútbol, decidió animar la celebración de la primera Eurocopa cantandoY Viva España. El público respondió con furor. Escobar había perdido su carga peyorativa, en mitad de la marea de "yo soy español, español y español". Sus canciones más famosas son una especie de tatuaje que recuerda lo que fuimos. O lo que todavía somos.

El redactor recomienda