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FUNDADOR DE THE RICE CO.

Pepe, un Uriach que se ha propuesto resucitar las zapatillas camping

Hijo de una de las sagas familiares más importantes de la industria farmacéutica española, Pepe prefirió emprender y resucitar las zapatillas 'camping', aquellas que calzaban campesinos y pescadores

Foto: Pepe Uriach en un fotomontaje realizado en 'Vanitatis'
Pepe Uriach en un fotomontaje realizado en 'Vanitatis'

Forma parte de una de las sagas familiares más importantes de la industria farmaceútica española, los Uriach. Pero tras estudiar Comercio Internacional en la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, decidió arriesgar y emprender su propio camino. Con su empresa, The Rice Co., rescata las zapatillas ‘camping’ que han cubierto los pies de campesinos y pescadores desde tiempos ancestrales, renovando su imagen y aportando diseños modernos y actuales. En apenas dos años ha vendido cerca de 8.000 pares de zapatillas Rice, de las que un 40% han ido a parar más allá de nuestras fronteras.

Pregunta: ¿Cómo y cuándo decides rescatar estas zapatillas clásicas utilizadas desde hace décadas por pescadores y campesinos para convertirlas en un icono de moda?

Respuesta: The Rice Co. nace después de mi paso por Nueva York, donde estuve viviendo casi dos años. Tras sumergirme en el mundo de la moda decidí hacer las cosas bien hechas y aprovechar el potencial que tienen estas zapatillas. En mi casa, tanto mi padre como yo, siempre las hemos llevado en verano. Las comprábamos en los mercadillos de la Costa Brava; la gente de Nueva York me preguntaba por ellas y se me ocurrió crear una marca que contase una historia.

P: Estudiaste Comercio Internacional, ¿tuviste claro desde un principio que lo tuyo era emprender?

R: Desde muy pequeño, mis padres me decían que tenía la capacidad de emprender, me alimentaron con ese deseo de tener algo propio. Fue mi padre quien me transmitió el mensaje de “no hay mejor fiesta que la que se paga uno”. Aún así era necesario estudiar y opté por el Comercio Internacional. Cuando uno emprende, el riesgo de fracasar es muy alto, y tener estudios universitarios siempre es un seguro.

P: Tu familia materna es propietaria de la farmacéutica Uriach, que desde 1838 fabrica y comercializa medicamentos tan conocidos como Biodramina, Aerored o Utabon entre otros muchos. ¿En ningún momento te planteaste seguir con la tradición farmacéutica familiar?

R: Planteármelo sí que me lo he planteado. El problema es que los estatutos de la empresa familiar no lo permiten. De todas formas, el mundo farmacéutico tiene unas limitaciones en cuanto a promoción, publicidad y marketing que gracias a Dios no tiene la moda. En el sector farmaceútico no hubiera podido desarrollarme en esas ramas, que son las que más disfruto en The Rice Co.

P: ¿Cómo se toma tu familia tu espíritu emprendedor? ¿Te apoyan con tu empresa?

R: ¡Les encanta! Incluso antes de decirme 'hola' cuando nos vemos, siempre me preguntan por la empresa. (Bromea riendo). La verdad es que es un gustazo sentir su apoyo y las ganas que tienen de conocer la situación actual de The Rice Co. Mi padre, que no tiene nada que ver con Uriach, pero que también es emprendedor (tiene su despacho de abogados y una empresa relacionada con el mundo hospitalario), es en quien he encontrado mi mayor apoyo. Tanto financiero al empezar, como en el día a día con sus consejos, que son normalmente más en cuanto a las formas y la actitud que sobre el negocio en sí.

P: ¿En qué se diferencia una zapatilla The Rice Co. de unas de su misma categoría?

R: Las zapatillas Rice se diferencian principalmente en que han sido las primeras en rescatar unas zapatillas olvidadas, aunque a día de hoy les han salido copias. Su imagen de marca es muy potente y tenemos para ellas unos planes de futuro espectaculares. Manejamos unos precios muy competitivos y las fabricamos mediante un proceso artesanal, 100% producido en España con mucho cariño y de la forma tradicional que se empleaba hace décadas.

P: ¿Cómo son tus clientes? Sabemos que entre ellos están Jon Kortajarena, Pelayo Díaz o Hugo Silva…

R: Mis clientes vips no son más importantes que los del día a día, estoy superagradecido a todos ellos. Hemos llegado al publico que queríamos, con espíritu joven, dinámico, con ganas; personas que valoran las cosas bien hechas y tienen muy claro que para vestirse bien hay que ir bien calzado, sea con bañador, falda, pantalones largos o cortos. ¡Tenemos clientes desde los 16 hasta los 60 años!

P: ¿Qué personaje popular te haría ilusión que llevara unas zapatillas The Rice Co.?

R: Me encantaría que Obama llevase unas The Rice Co. por puro marketing y me hubiera encantado ver a Mandela paseando con ellas. En cuanto a deportistas es difícil, todos se visten muy muy mal, pero Roger Federer o Thierry Henry serían buenos candidatos.

Pepe Uriach, fundador de The Rice Co.
Pepe Uriach, fundador de The Rice Co.

P: ¿Quién por el contrario no te gustaría que las llevara?

R: No me gustaría que las llevase Cristiano Ronaldo, son unas zapatillas demasiado bonitas para él. Y creo que a día de hoy no querría ver a ningún político con ellas, entre otros motivos ¡porque ninguno me las querría pagar! (Risas).

P: ¿Cómo definirías la filosofía por la que se rige The Rice Co.?

R: La filosofía es disfrutar, trabajar y, como dice un gran amigo mío, ¡fluir! Las cosas van llegando, solo hay que ser pesado, empeñarse y ‘quien la sigue la consigue’.

P: Ya sumáis casi dos años de andadura, ¿cuántas zapatillas llevaréis venidas desde entonces?

R: Nos acercamos a los 8.000 pares, pero aún nos quedan dos meses de ventas fuertes. Para el año que viene prevemos un crecimiento potencial que nos ilusiona mucho.

P: Las exportaciones suponen un 47% de las ventas totales en The Rice Co. ¿A qué países exportáis?

R: Nuestro primer mercado después de España es Alemania e inmediatamente después Grecia y Austria. Pero creo que el año que viene todo va a cambiar porque acabamos de crear un plan para incrementar ventas en países como Francia, Reino Unido e Italia.

P: Si tuvieras que elegir entre los modelos que tenéis el que mejor se adapte al espíritu joven y con chispa de Vanitatis

R: Para Vanitatis, portal del que he de declararme lector habitual, sin duda escogería el modelo Sun, que lo realizamos en colores flúor. Creo que tiene en común con vosotros ese toque atrevido y rompedor.

P: Por último Pepe, ¿qué retos (confesables) tiene The Rice Co. para el futuro?

R: El principal reto es crecer, exportar cuanto más mejor, abrir nuevos horizontes y sobretodo cuidar mucho nuestra imagen. Todo ello somos conscientes de que solo será posible si conseguimos formar un buen equipo.

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