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SALUD Y BELLEZA

Dos horas y media de ejercicio a la semana para cuidar la salud

Hacer ejercicio es uno de los pilares para mantener una vida sana, pero ¿cuánto es necesario exactamente? El Gobierno de Estados Unidos acaba de publicar unas

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Dos horas y media de ejercicio a la semana para cuidar la salud
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    Hacer ejercicio es uno de los pilares para mantener una vida sana, pero ¿cuánto es necesario exactamente? El Gobierno de Estados Unidos acaba de publicar unas guías que recomiendan a los adultos realizar dos horas y media de actividad física por semana y correr y jugar al menos una hora por día los niños. Los consejos, que buscan acompañar a la famosa ‘Pirámide Alimenticia’, se basan en estudios que muestran beneficios claros para la salud del ejercicio regular y moderado.

    Somos unos vagos redomados: "Más del 59% de los adultos no realiza la suficiente cantidad de actividad física y un cuarto de los adultos no es activo para nada en su tiempo libre", asegura Michael Leavitt, secretario de Salud y Servicios Humanos. "Creo que estas son las primeras guías federales exhaustivas sobre actividad física", añade.

    Muchos estudios han demostrado que el ejercicio regular y moderado disminuye el riesgo de enfermedad cardíaca, muchos cánceres, osteoporosis, diabetes, Alzheimer, depresión y otras dolencias. "En los niños y adolescentes, la actividad física induce el bienestar cardiovascular y respiratorio y también contribuye a la salud ósea", continúa Leavitt. Las últimas estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), difundidas en julio, muestran que el 25,6% de los adultos estadounidenses son médicamente obesos. La mala alimentación y la falta de ejercicio son los principales responsables.

    En el 2002, el Instituto de Medicina de Estados Unidos señaló que es necesario ejercitar al menos una hora completa por día para mantener el peso y la salud. Las nuevas guías resultan más sencillas de cumplir y recomiendan un promedio de actividad física de media hora por día, durante cinco días a la semana, o más.

    Las personas deberían ejercitar de la forma que puedan, afirma Melissa Johnson, directora ejecutiva del Consejo de Bienestar Físico y Deportes de la Presidencia. "Las caminatas ligeras son un ejemplo espectacular", asegura. Los niños necesitan 60 minutos diarios de actividad física, dice Penelope Royall, otra funcionaria del área de salud. "También queremos alentar la actividad de fortalecimiento muscular", agrega. Las guías están disponibles, en inglés, en la página de internet http://www.health.gov/paguidelines.
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