Aceite de neem, la cura natural contra el acné, la deshidratación y ¡los piojos!
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Aceite de neem, la cura natural contra el acné, la deshidratación y ¡los piojos!

El aceite de neem no es una moda nueva, es originario de la India y se usa desde hace milenios para cuidar problemas de la piel como la psoriasis o alejar los piojos del cabello

Foto: Las propiedades emolientes del aceite son solo uno de los beneficios del neem. (Unsplash)
Las propiedades emolientes del aceite son solo uno de los beneficios del neem. (Unsplash)

Esta líquida fuente de beneficios se ha ido colando poco a poco en cientos de cosméticos, a pesar de que es un conocido remedio asiático para todo tipo de males. Agente hidratante, combativo con los problemas de acné y determinante contra los piojos, podemos encontrar el aceite de neem en pastas de dientes, cremas hidratantes, champús, scrubs y prácticamente cualquier cosmético que tolere unas gotitas de su jugo.

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El uso del aceite de neem en el cuidado del cuerpo se lo debemos, una vez más, a la medicia ayurvédica. Según el National Center of Biotechnology Information (NCBI), aunque el árbol neem es originario todo el sudeste asiático, en el país en el que más se utiliza e incluso se incluye en tratamientos medicinales es en la India. El neem es, por tanto, un árbol del que se extraen por un lado la azadiractina -utilizado como insecticida- y, por otro, las semillas que, machacadas, forman el aceite de neem. Aunque en la India también se utilizan sus hojas y cortezas.

placeholder Rama de neem. (Benedict Suresh en Pexels)
Rama de neem. (Benedict Suresh en Pexels)

Aliado bactericida

Entre las propiedades del aceite de neem o nim (lo puedes encontrar escrito de las dos formas), probablemente la más conocida es la bactericida. En el sudeste de Asia se utilizan pequeñas ramas de neem para masticarlas y entre los dientes y que funcionen como cepillo.

El poder bactericida del neem también se ha utilizado desde la antigüedad para mantener a raya a los piojos. Esta útil propiedad se ha convertido en un componente indiscutible de los tratamientos antipiojos. Champús o geles elaborados con aceite de neem permiten una desparasitación más natural pero igualmente efectiva.

placeholder Hindúes masticando palos de neem. (Getty)
Hindúes masticando palos de neem. (Getty)

Pedro Catalá, doctor en Ciencia y tecnología cosmética y creador de Twelve Beauty, nos descubre además otros interesantes beneficios del aceite de Neem como que es rico en ácido oleico "lo que hace que funcione muy bien para pieles y cabellos secos" explica el doctor y es que la hidratación es uno de sus bienes más preciados. Precisamente gracias a esa propiedad, otro de sus usos habituales es en el cuidado de la piel para calmar quemaduras solares.

Ideal para la piel con acné

Si algo hemos aprendido de las pieles grasas es que necesitan una correcta limpieza seguida de la correspondiente hidratación y si los betahidroxiácidos son una excelente opción de limpiar la piel y favorecer la renovación de las pieles grasas, el aceite de neem puede actuar como regulador del exceso de grasa, logrando hidratar la piel sin aportarle esa sensación grasa. Además, de nuevo las propiedades antibacterianas de neem ayudan a que no proliferen los brotes de acné.

Precisamente, el poder hidratante del aceite de neem lo convierte en un ingrediente interesante en la cosmética, y esto se debe a su composición rica en ácidos grasos, concretamente el ácido oleico, linoleico, palmítico y esteárico, todos ellos encargados de que la piel no pierda agua. Tampoco falta en la fiesta vitamina E, encargada de darle al aceite propiedades emolientes. Por supuesto, en un ingrediente tan multifunción no podían faltar los antioxidantes, encargados de combatir a los radicales libres que aceleran el envejecimiento de la piel.

placeholder Cuida tu piel. (Imaxtree)
Cuida tu piel. (Imaxtree)

Además de para mantener a raya las infecciones y de ser un seborregulador muy natural, este aceite incluido en cremas y demás cosméticos mejora la apariencia de la piel. Si bien es cierto que la deja hidratada, y como consecuencia iluminada, también se ha utilizado durante años como tratamiento para problemas como psoriaris o eczemas. Su intensa hidratación es perfecta para las pieles extremadamente secas y sensibilizadas, pues, gracias a las propiedades emolientes del aceite, penetra sin obstáculos, manteniendo su barrera e impidiendo la pérdida de agua.

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Contraindicaciones

Pero a pesar de ser un ingrediente natural y usado durante milenios, debe aplicarse con cuidado. El aceite de neem no se debe consumir durante el embarazo. En la India incluso se utiliza a modo de espermicida, como método anticonceptivo.

Shopping de Neem

placeholder Cosméticos elaborados con aceite de neem.
Cosméticos elaborados con aceite de neem.

Pore-Balance Facial Sauna Scrub OLEHENRIKSEN (24,95€) es un ejemplo de las propiedades del aceite de neem para actuar en las pieles grasas. Al combinarlo con arena volcánica, ácidos glicólico y láctico o extracto de té verde, a su función reguladora de la grasa se le suma una profunda limpieza de la piel y una ligera exfoliación.

Lip Balm de Sublime Oils Phytocosmetics (25€). Si para el cuidado de los labios recurrimos a menudo a aceites naturales como el de oliva, los extractos de neem, karité, té verde y romero completan una lista de 15 aceites esenciales y 9 vegetales… ¿Alguien da más? La fórmula se convierte en un bálsamo labial reparador, con antioxidantes y una potente labor de hidratación, colágeno mediante.

Herbal Gel Dental con Extracto de Neem de Looloo Ayurvedic (2,89) es otra forma de introducir las propiedades del neem en los gestos del día a día. Para mantener a las bacterias y las bacterias a raya y de paso evitar el enrojecimiento de las encías gracias a otros interesantes componentes como alumbre y menta.

placeholder Cosméticos elaborados con aceite de neem.
Cosméticos elaborados con aceite de neem.

Gel Anti-Piojos de ISDIN (16,05€) probablemente forme parte del botiquín de cualquier hogar, pero el hecho de que el extracto de semilla del neem es la clave de su poder frente a los mosquitos puede que no sea algo tan conocido. Es uno de los tratamientos antipiojos más naturales a los que recurrir siempre.

Healthy Hand Cream Neem de My Organics (19€). Las manos también pueden verse beneficiadas de las propiedades hidratantes y purificantes del aceite de neem con una crema de manos que además calme y regenere la piel gracias nuestra querida caléndula, la manzanilla o el aceite de almendras. My Organics también tiene su propio aceite de neem para potenciar aún más la hidratación.

Nº2 Champú Anticaspa Neem y Romero de Inuit (9,95€ Made in Tribe) es un champú sólido con propiedades antibacterianas del neem, al que se suma el poder de absorber la grasa de la arcilla verde y otros activos como el zinc. El resultado es un champú purificante y combativo con la caspa.

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