Diferencias entre alfahidroxiácidos y betahidroxiácidos: por qué son buenos para tu piel
  1. Estilo
  2. Belleza
Abecedario de la belleza

Diferencias entre alfahidroxiácidos y betahidroxiácidos: por qué son buenos para tu piel

Son muchos los cosméticos que tienen alfahidroxiácidos o betahidroxiácidos, más conocidos como AHA y BHA, pero ¿sabes qué hacen por tu piel y cómo diferenciarlos?

placeholder Foto: Una modelo en la Semana de la Moda de Austalia. (Getty)
Una modelo en la Semana de la Moda de Austalia. (Getty)

Conocemos sus siglas: AHA y BHA, y puede que incluso se hayan colado en alguno de nuestros cosméticos habituales por sus propiedades para mejorar la apariencia de la piel, pero ¿sabríamos diferenciar estos dos ácidos?

Su estructura es prácticamente exacta a diferencia de un solo átomo de carbono que cambia por completo sus propiedades. Aunque ambos se utilicen para exfoliar las células muertas que se acumulan sobre la epidermis, cada tipo de hidroxiácido tiene su propia estructura y beneficios, y dependiendo del estado de tu piel, deberás usar alfahidroxiácidos o betahidroxiácidos.

placeholder Los hidroxiácidos eliminan la célula muerta y mejoran su apariencia. (Unsplash)
Los hidroxiácidos eliminan la célula muerta y mejoran su apariencia. (Unsplash)

Los hidroxiácidos son ácidos que se utilizan para equilibrar la piel, al tener el superpoder de exfoliarla de forma química y progresiva, de ahí que se tengan que utilizar de forma regular para conseguir esa renovación de la piel. Actúan desprendiendo las capas de piel muerta y aceleran por tanto el ciclo de vida de la piel, que suele ser de un mes.

Foto: ¿Por qué incluir el peeling químico en tu rutina facial? (Getty)


Si la piel no se exfolia de forma regular, pueden amontonarse en su superficie (epidermis) varias capas de células muertas, responsables en parte de la obstrucción de los poros, así como de la falta de luminosidad y de un tono uniforme. Para exfoliar la piel solemos recurrir a exfoliantes físicos, es decir, de grano, para eliminar de una forma más rápida y mecánica las células muertas, la parte negativa es que pueden ser demasiado agresivos. Los hidroxiácidos, como los AHA o los BHA, logran esa misma exfoliación, ahora llamada química, de una forma más lenta pero efectiva. Hablemos entonces de tipos de hidroxiácidos.

placeholder Dime cómo es tu piel y te diré cuál es tu hidroxiácido. (Imaxtree)
Dime cómo es tu piel y te diré cuál es tu hidroxiácido. (Imaxtree)

AHA o alfahidroxiácidos

Son ácidos hidrosolubles (se disuelven en agua) y de origen vegetal, en su mayoría procedentes de las frutas. Uno de los alfahidroxiácidos más conocidos es el ácido glicólico que procede de la caña de azúcar y que es el de menor tamaño, por tanto penetra mejor en la piel, es más fácil de asimilar y el más usado en la cosmética. También conocerás el ácido láctico, el málico (de la manzana), el mandélico (de la almendra amarga) o el tártico (de las uvas).

Las funciones de los alfahidroxiácidos sobre la piel son por un lado la exfoliación de las capas de células muertas de la epidermis y por el otro la estimulación de la producción de colágeno. Cumple con esa exfoliación más superficial al ‘despegar’ las células muertas de la piel y facilitar que se desprendan, como cuando nos pelamos tras un peeling.

placeholder Los alfahidroxiácidos exfolian la capa más superficial de la piel liberando su luminosidad. (Imaxtree)
Los alfahidroxiácidos exfolian la capa más superficial de la piel liberando su luminosidad. (Imaxtree)

El otro beneficio de los alfahidroxiácidos es su poder para mejorar la textura de la piel al aumentar la síntesis de colágeno de los fibroblastos (células cuya función es la producción de colágeno). Esta es una de las cualidades por las que los alfahidroxiácidos se utilizan para combatir los signos de la edad al ayudar a reducir la profundidad de las arrugas.

Foto: ¿Físico, químico? Cada piel necesita un tipo de exfoliante. (Getty)

Los alfahidroxiácidos se pueden utilizar de forma regular, siempre seguidos de protección solar en el caso de que se apliquen durante el día. Durante los primeros días de uso se puede notar un leve cosquilleo que forma parte de esa exfoliación de la piel. Lo ideal es utilizarlo en día alternos.

BHA o betahidroxiácidos

A diferencia de los alfahidroxiácidos, los betahidroxiácidos son liposolubles, es decir, se disuelven en aceite, lo que los convierte en aliados para las pieles grasas, ya que pueden penetrar en los poros obstruidos para asegurar su limpieza y regular la producción de grasa. Podría decirse que actúan como seborreguladores, al penetrar en las glándulas sebáceas y descomponer la suciedad que obstruye el poro (mezcla de células muertas, residuos y sebo).

placeholder Los betahidroxiácidos están recomendados para pieles más grasas. (Imaxtree)
Los betahidroxiácidos están recomendados para pieles más grasas. (Imaxtree)

Precisamente, el betahidroxiácido más conocido es el ácido salicílico, incluido habitualmente en tratamientos antiacné y procede de la corteza del sauce. Los betahidroxiácidos cumplen con la función exfoliante propia de los hidroxiácidos al penetrar con mayor facilidad en capas más profundas, a diferencia de los AHA, que se centran en exfoliar las capas más superficiales.

Entre sus propiedades también destacan la antiinflamatoria y antibacteriana. Es decir, en esa exfoliación más profunda, evitan la proliferación de infecciones y calman la piel, de ahí que sea el ácido ideal para tratar pieles con problemas de acné. También se pueden utilizar los betahidroxiácidos para tratar pieles extremadamente secas y con callosidades.

via GIPHY

Aunque puedes encontrar AHA y BHA en distintos cosméticos, lo más habitual y la forma más fácil de utilizarlos es a través de tónicos o sérum. Puedes utilizar un tónico con hidroxiácidos dos veces a la semana o en días alternos con ayuda de un algodón y después de haber limpiado la piel. Si optas por los sérums, gracias a su densidad, más líquida que la de la crema, permitirás que los ácidos penetren con mayor facilidad en la piel. Ahora está en tu mano elegir tu hidroxiácido de cabecera y si tienes algún tipo de reparo, consulta antes con tu dermatólogo para que te ayude a identificar lo que tu piel necesita.

Foto: Las propiedades del madecassoside reducen la inflamación de la spieles sensibles, además de tener propiedades antioxidantes que iluminan la piel. (Imaxtree)

Cosméticos con AHA

Puede que los más conocidos sean los alfahidroxiácidos y puede que su popularidad se deba a su amplia variedad, en parte consecuencia de todas las frutas y frutos de las que se obtienen sus propiedades: ácido málico de las manzanas, ártico de las uvas, mandélico de las almendras… En la oferta cosmética, por tanto, encontramos también innumerables productos con los que crear esa exfoliación renovadora.

Mandelic Acid 10% HA de The Ordinary, 6,99€ en Sephora, ofrece un peeling mucho más suave y menos llamativo, ideal para comenzar las andaduras por la química beauty, especialmente si tu piel es sensible.

placeholder Mandelic Acid 10% HA de The Ordinary.
Mandelic Acid 10% HA de The Ordinary.
Comprar en Sephora

Los AHA se pueden introducir especialmente bien con el paso de la hidratación y el Gel Hidratante Acglicolic 20 de Sesderma, 42,50€ en El Corte inglés, es un ejemplo. Su textura gel y su ácido glicólico libre y liposomado, lo hacen perfecto para las pieles grasas. Tampoco faltan el ácido hialurónico, el aloe vera, la vitamina E o la alantoina, uno de esos ingredientes cosméticos que va a dar mucho que hablar.

placeholder Gel Hidratante Acglicolic 20 de Sesderma.
Gel Hidratante Acglicolic 20 de Sesderma.
Comprar en El Corte Inglés

La crema Purete Sublime Peeling de Galénic, 45,99€ en El Corte Inglés, combina 3 potentes AHA: láctico, salicílico y glicólico, para despegar y retirar las células muertas que se acumulan en la superficie de la piel, además de aportar una agradable hidratación. Barra triple de ácidos, triple de resultados.

placeholder Purete Sublime Peeling de Galénic.
Purete Sublime Peeling de Galénic.
Comprar en El Corte Inglés

La Crema Renovadora Aha Fruit Acids de Atashi, 39,80€, con ácido glicólico liposomado estimula la renovación de la piel, a la que se suma su poder para reparar el ADN celular dañado por el daño solar con la Creatine. Hidrata y renueva la piel durante la noche, para despertarte reparada.

placeholder Crema Renovadora Aha Fruit Acids de Atashi.
Crema Renovadora Aha Fruit Acids de Atashi.
Comprar en El Corte Inglés

Cosméticos con BHA

Hasta hace unos años, hablar de betahidroxiácidos añun resultaba extraño, sin embargo, ahora cada vez encontramos más cosméticos que recurran a este ácido, especialmente aquellos orientados a limpiar la piel con suavidad y que se recomiendan a las personas con piel grasa.

Salicylic Acid Cleanser de The Inkey List, 11,19€ en Sephora, es un gel limpiador que, además de eliminar suciedad y maquillaje, ayuda a reducir el exceso de grasa y desobstruye los poros gracias al 2 % de ácido salicílico.

placeholder Salicylic Acid Cleanser de The Inkey List.
Salicylic Acid Cleanser de The Inkey List.
Comprar en Sephora

El Limpiador Espumoso Suave Purificante para pieles grasas de Clarins, 26,99€ en El Corte Inglés, también recurre al superpoder del ácido salicílico para limpiar y calmar, pero sin olvidarse de una ligera exfoliación física llevada a cabo por diminutas partículas de scrub y a su dúo Gentle complex (con genciana amarilla bio y melisa bio) que limpian, preservando la microbiota de la piel.

placeholder Limpiador Espumoso Suave Purificante para pieles grasas de Clarins.
Limpiador Espumoso Suave Purificante para pieles grasas de Clarins.
Comprar en Sephora

El Limpiador Facial Antiacné de Mario Badescu, 19,99€ en Sephora, limpia y reequilibra la piel de una forma suave gracias al aloe vera y la camomila que la calman y al ácido salicílico que desincrusta la suciedad y las impurezas. Gracias a su formato gel, es muy sencillo de utilizar: tras humedecer la piel, se aplica el producto -evitando la zona de los ojos- y se aclara. Sencillo pero efectivo.

placeholder  Limpiador Facial Antiacné de Mario Badescu.
Limpiador Facial Antiacné de Mario Badescu.
Comprar en Sephora

La crema rica Cold Plunge Pore Remedy Moisturizer de Ole Henriksen, 39,99€ en Sephora, es un ejemplo de que la hidratación con un plus siempre funciona. Con ácido salicílico, lipohidroxiácidos y sin aceites, consigue mantener la grasa a raya, manteniendo una hidratación cómoda y nada pesada, además de mejorar la apariencia de los poros.

placeholder Cold Plunge Pore Remedy Moisturizer de Ole Henriksen.
Cold Plunge Pore Remedy Moisturizer de Ole Henriksen.
Comprar en Sephora

Mézclalos (AHA y BHA se llevan bien)

Otra forma de encontrarnos los AHA y BHA es combinados en cosméticos que incluyen ácido glicólico con otros, creando fórmulas especialmente orientadas a la limpieza de la piel. Al combinar estos ácidos, no solo se exfolia la capa más superficial de la piel sino que se mejora su textura, se renueva y se potencia su luminosidad.

Effaclar Serum Ultraconcentrate de La Roche Posay, 30,69€ en PromoFarma, funciona como un tratamiento nocturno que renueva la piel, actúa sobre manchas, apariencia de los poros y arrugas. En su fórmula encontramos la combinación de ácido glicólico + ácido Salicílico + LHA, para conseguir una intensa acción exfoliante, además de la niacinamida para potenciar la luminosidad.

placeholder Effaclar Serum Ultraconcentrate de La Roche Posay.
Effaclar Serum Ultraconcentrate de La Roche Posay.
Comprar en PromoFarma

Encimas, AHA y BHA se aúnan para crear el limpiador Yo Glow Enzyme de Wishful, 39,99€ en Sephora. Huda Kattan está detrás de este cosmético que desincrusta la suciedad acumulada, retira las células muertas y estimula la renovación de la piel. Entre sus principales bondades, además de la luminosidad de la piel, está su poder de aclarar las machas del acné y facilidad para reducir las imperfecciones. Utilizado dos veces a la semana, en 10 días promete mejorar la textura de la piel. Su popularidad, además de por su exfoliación inmediata y muy visual, también se debe a las enzimas de papaya de su fórmula.

placeholder Yo Glow Enzyme de Wishful.
Yo Glow Enzyme de Wishful.

Comprar en Sephora

El viral Peeling AHA 30 % + BHA 2 % de The Ordinary, 7,99€ en Sephora, le debe parte de su revolucionario éxito a la combinación de AHA y BHA y a su intenso color rojo. Renueva la piel, devuelve luminosidad, desincrusta los poros, mejora la textura y además incluye ácido hialurónico para reforzar la hidratación, antioxidantes y vitamina B5.

placeholder Peeling AHA 30 %   BHA 2 % de The Ordinary.
Peeling AHA 30 % BHA 2 % de The Ordinary.
Comprar en Sephora

Otro limpiador que tener en cuenta es el Smothing Cleanser de Sephora Collection, 8,99€ en Sephora, que, como su nombre indica, exfolia la piel y la ilumina. Con ácido salicílico, ácidos de frutas (AHA’s) y aloe vera, es perfecto para limpiar la piel en profundidad y dejarla renovada y calmada.

placeholder Smothing Cleanser de Sephora Collection.
Smothing Cleanser de Sephora Collection.
Comprar en Sephora
Piel seca Manchas en la piel Sérum Tendencias de belleza Exfoliante
El redactor recomienda