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LEYENDA DE LA MÚSICA

Stevie Wonder cumple 70: tres mujeres, nueve hijos y el anuncio de un trasplante

El mítico cantante estadounidense desveló en junio del año pasado que iba a ser intervenido el septiembre siguiente, pero no ha trascendido si fue así

Foto: Stevie Wonder, en una imagen de archivo. (Reuters)
Stevie Wonder, en una imagen de archivo. (Reuters)

Los asistentes al concierto de Stevie Wonder en el festival British Summer Time Hyde Park el 6 de julio del año pasado se quedaron muy perplejos cuando el cantante, que este 13 de mayo cumple 70 años, anunció que se iba a someter a un trasplante, después de interpretar una de sus canciones más emblemáticas, 'Superstition': "Voy a tomarme un descanso porque me voy a someter a un trasplante de riñón el próximo mes de septiembre. Estoy bien, tengo un donante y todo está bien. Quiero que sepáis que estoy aquí para daros mi amor y daros las gracias por el vuestro. Os quiero, que Dios os bendiga".

Aunque distintos medios de comunicación intentaron confirmar si esa operación se llegó a producir, lo cierto es que el artista, que obtuvo su primer número uno en Estados Unidos con solo trece años con la canción 'Fingertips', dos años después de firmar su primer contrato discográfico, parece estar bien de salud si nos atenemos a su última aparición para participar en el concierto solidario 'One World: Together At Home' para luchar contra la pandemia del coronavirus. Una emocionada hasta las lágrimas Lady Gaga celebraba la reaparición de este mítico cantante que logró el hito de ganar por tres años consecutivos el Grammy al mejor disco del año por 'Innervisions', 'Fulfillingness' First Finale' y 'Songs In The Key of Life', en 1974, 1975 y 1976.

En el concierto One World: Together at Home, el pasado 18 de abril. (Reuters)
En el concierto One World: Together at Home, el pasado 18 de abril. (Reuters)

Los años 70 son considerados por algunos los mejores de su carrera, aunque en los 80 tuvo sus mayores éxitos de ventas, y un momento vital que pudo verse truncado por un accidente de tráfico en Carolina del Norte el 6 de agosto de 1973, por el que estuvo cuatro días en coma después de que el coche en el que viajaba se chocara con un camión. Aunque temporalmente perdió el sentido del gusto y del olfato, se recuperó pronto de sus lesiones, ya que meses después emprendería una gira europea en la que demostró estar en plena forma.

Wonder, que perdió la vista poco después de nacer, alcanzó una enorme popularidad en nuestro país al protagonizar una campaña publicitaria para la Dirección General de Tráfico en la que decía aquel inolvidable 'si bebes no conduzcas', auspiciada por la enorme popularidad de la canción 'Don't drive drunk', de la banda sonora de 'La mujer de rojo', por la que ganaría el Oscar en 1985 gracias a una de sus canciones más inolvidables, 'I just called to say I love you'. Ese mismo año también daría la vuelta al mundo con el mítico 'We are the world', un tema compuesto por Michael Jackson y Lionel Richie en el que algunos de los artistas más emblemáticos de América unían sus voces para recaudar fondos para luchar contra la terrible hambruna que asolaba Etiopía en esos años.

En el funeral de Aretha Franklin, en agosto de 2018. (EFE)
En el funeral de Aretha Franklin, en agosto de 2018. (EFE)

Aunque parezca paradójico, quizás la faceta menos conocida de Stevie Wonder en nuestro país sea la sentimental y no porque no haya sido intensa, pues ha estado casado en tres ocasiones y tiene nueve hijos de cinco mujeres distintas. No tuvo hijos en su primer y efímero matrimonio con Syreeta Wright, una de las cantantes en nómina de la mítica discográfica Motown, de quien se divorció en buenos términos tras dos años de casados, en 1972, y quien le introdujo en el universo de la meditación. Tres años más tarde, el 2 de febrero de 1975, nacería su hija Aisha, fruto de su relación con Yolanda Simmons, a quien conoció cuando fue a pedir trabajo como secretaria a su discográfica. La niña sería, además, su inspiración para una de sus canciones más populares y entrañables, 'Isn't she lovely'. "Era lo que necesitaba para mi vida y para mi música", declararía Wonder, a quien su hija acompañó en algunas giras y con quien grabaría el dúo 'Positivity' en su disco 'A time to love', que publicó en 2005. Stevie y Yolanda tendrían otro hijo, Keita, en 1977, quien también ha trabajado en la industria musical.

Tras esta relación vino otra muy discreta con la cantante Melody McCulley, con quien tuvo a su hijo Mumtaz Morris, músico de 37 años: "Mi padre es una tremenda influencia musical para mí. Especialmente a la hora tocar el piano y escribir música. Muchas veces pienso en su proceso creativo. Mi madre también me ha influido. Ella cantó con mi padre durante años. Recuerda que cuando yo era joven, intentaba que cantara, pero era terrible, no tenía oído para ello. Ahora me dice que no sabe de dónde ha salido mi voz porque cuando estaba creciendo no tenía ningún interés en la música y solo quería jugar al fútbol (americano) y al baloncesto", declaraba a Las Vegas Black Image hace una década cuando intentaba labrarse su propia carrera.

Stevie Wonder, con el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon. (EFE)
Stevie Wonder, con el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon. (EFE)

Stevie Wonder ampliaría su familia posteriormente con dos hijos, Sophia y Kwame, al parecer de una misma madre, cuya identidad nunca ha sido desvelada, y en 2001 llegó su segunda boda con la diseñadora de moda Kai Millard, de quien sse divorció en 2012 (aunque llevaban separados desde 2009), por "diferencias irreconciliables", que es la fórmula más común para una pronta resolución del proceso, y dos hijos, Kailand, que en ocasiones ha tocado la batería con él, y Mandla, que nació el mismo día que él cumplía 55 años, el 13 de mayo de 2005. La pareja llegó a un acuerdo por el que el cantante pasó 25.000 dólares mensuales por la manutención de sus dos hijos en régimen de custodia compartida.

La opacidad de Wonder respecto a su vida privada llega a tal punto que solo se conoce uno de los nombres de los dos hijos (una niña llamada Nia) que tiene con Tomeeka Bracy, con quien se casó en el verano de 2017 tras cinco años de relación en una ceremonia repleta de estrellas de la música como John Legend, Usher y Pharrell Williams, pero siempre bajo sus estrictos códigos de intimidad.

Sus fans siguen esperando los dos supuestos discos en manos del productor canadiense David Foster, artífice de grandes éxitos de Céline Dion (con ella ha grabado un cover de su gran éxito 'Overjoyed') y Barbra Streisand, y que deberían haber visto la luz en 2014, pero en los últimos años se han tenido que conformar con colaboraciones musicales esporádicas y algunos conciertos en los que ha desgranado las canciones que le llevaron a ser uno de los artistas más celebrados del mundo con 25 premios Grammy y más de cien millones de discos vendidos, los mismos millones de dólares, aproximadamente, que le atribuyen de fortuna.

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