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El siglo de Chanel, las contradicciones de la mujer que reinventó la moda

Más allá del estilo de sus trajes y del lujo de los anuncios de su marca, la biografía de Coco Chanel es el sueño de una

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El siglo de Chanel, las contradicciones de la mujer que reinventó la moda
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    Más allá del estilo de sus trajes y del lujo de los anuncios de su marca, la biografía de Coco Chanel es el sueño de una niña huérfana llamada Gabrielle que con los años se convertiría en la mujer más admirada del mundo de la moda. El siglo de Chanel narra la apasionante historia de una mujer solitaria y ambiciosa que hizo ostentación de sus contradicciones en la cambiante sociedad de principios del siglo pasado.

    Edmonde Charles-Roux, escritora, experta en moda y presidenta de la Academia Goncourt, una de las sociedades literarias más importantes de Francia, ha creado esta completa semblanza en la que nos descubre las luces y sombras de la mujer que dijo que "La moda pasa de moda; el estilo, nunca". El siglo de Chanel sirve también de presentación para Herce Editores, editorial que según su directora, Carmen de la Fuente, "nace del placer de leer".

    Y es verdaderamente una experiencia placentera pasar las cuatrocientas páginas de este lujoso libro en el que se incluyen seiscientas fotografías e ilustraciones que repasan la vida, más o menos conocida, de Coco Chanel (1883-1971).

    Su madre fue una campesina soltera que murió prematuramente, su padre, vendedor ambulante, la abandonó en un orfanato, con lo que se entiende por qué la modista tuviera reticencias para hablar de su familia. Tras estudiar costura comenzó a trabajar, algo que haría hasta su muerte a los 87 años, ocurrida un domingo, su día de descanso.

    Trabajó como vendedora en una mercería, probó suerte en el teatro, fue la amante oficial de Étienne Balsan , un oficial de la guarnición de Vichy, y en 1913, cansada de no hacer nada rodeada de dandis, abrió junto al gran amor de su vida, el jugador de polo Boy Capel, su primera tienda. Chanel consideraba que todas las modas del momento eran “afectadas y ridículas” y apostó por la comodidad. Sus primeras clientas, las jóvenes que se dejaban ver en el hipódromo de Royallieu, hicieron circular su nombre por todo París. A partir de entonces inventó la moda sport, acercándose al ‘Art Decó’ y a Hollywood e imponiendo, ante todo, el negro, el satén blanco y los collares de perlas.

    Coco Chanel, quién fuera en su vida íntima una mujer desamparada, pasó uno de los peores momentos de su vida tras la II Guerra Mundial al ser arrestada en por el Comité de Depuración bajo la acusación de colaboracionismo con el régimen nazi. Pese a que la intervención del presidente Churchill la libró de las represalias, la gran modista se tuvo que exiliar en Suiza, de donde regresaría diez años después convertida en una “señora mayor”. En pleno triunfo de Dior, Chanel tardaría un año en recuperar su lugar en el mundo de la moda, aquél que mantiene hoy por derecho propio.

    Un cigarro en los labios mientras clavaba alfileres en las pruebas de un vestido o sus personales sombreros sobre su corto pelo marcaron sus últimas imágenes, pero nos legó para la posteridad su genio y unas frases tan rotundas como que "la moda que se queda en los salones no es más que un baile de disfraces".

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