Lujo en Bruselas: dónde comen, duermen y compran los invitados a la cumbre de la OTAN
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Lujo en Bruselas: dónde comen, duermen y compran los invitados a la cumbre de la OTAN

Bruselas es el centro diplomático más poderoso del mundo, incluso por delante de Washington, Nueva York y Ginebra

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Sánchez, Trudeau y Biden. (Reuters)

Bruselas es el centro diplomático más poderoso del mundo, incluso por delante de Washington, Nueva York y Ginebra. En este momento y durante dos días, es aún más el epicentro del mundo político y diplomático: se está desarrollando la cumbre de la OTAN en la que muchos líderes mundiales y jefes de Estado están en la ciudad. También es la primera vez que el nuevo presidente de EEUU, Joe Biden, visita la capital europea.

El martes está invitado a una audiencia en el Palacio Real, con los reyes Felipe y Matilde de Bélgica, y después se reunirá con los líderes europeos Ursula von der Leyen y Charles Michel. Por la tarde, dejará Bélgica. El miércoles, estará en Ginebra para reunirse con el presidente ruso Vladímir Putin.

placeholder Vladimir Putin, en una entrevista para NBC News. (EFE)
Vladimir Putin, en una entrevista para NBC News. (EFE)

Algunos detalles

En Bruselas, cada delegación internacional, no solo la de Joe Biden, claro, recibe escolta y seguridad. Se calcula que participan unos 2.000 agentes de policía y 300 motorizados. Algunas de las medidas de seguridad diseñadas especialmente para el presidente norteamericano son:

- Donde va el presidente estadounidense, se erige un enorme perímetro de seguridad en el que se bloquea todo el tráfico. Los vehículos estacionados, incluso bicicletas y scooters, están siendo remolcados y se han retirado los botes de basura.

- Su escolta está formada por la Bestia y unas 15 limusinas negras, moviéndose como una enorme burbuja. Para mantener una velocidad constante, la ruta estará libre de tráfico en una distancia considerable.

- Las terrazas de bares y restaurantes recientemente reabiertas dentro de los perímetros deberán cerrar. Y todas las ventanas deben estar también cerradas.

- Las tiendas pueden permanecer abiertas, pero los clientes deben permanecer dentro de la tienda bajo seguridad policial.

- Todas las tapas de alcantarillado están selladas.

¿Dónde se quedan los jefes de Estado?

La elección más evidente es el prestigioso Gran Hotel Steigenberger Wiltcher's, con cinco estrellas. Es la residencia favorita de los jefes de Estado (y famosos en general) cuando visitan Bruselas. Está ubicada en Avenue Louise, una de las avenidas más ilustres y caras de la capital. El distrito gubernamental de la Unión Europea está a menos de dos kilómetros del hotel.

Una habitación normal en Steigenberger cuesta 200 euros la noche. La suite presidencial (que tiene capacidad para 8 personas y consta de sala de estar y sala de reuniones, salón y cocina) sale por 2.200 euros. Y por último, pero no menos importante: la suite real tiene un precio de 5.000 euros (es como la suite presidencial pero más grande y con despacho propio).

En 1994, el presidente estadounidense Bill Clinton se quedó en The Conrad. El hotel convenció al presidente y su séquito debido al parque cercano en el que Bil podía hacer jogging. El bar de jazz de la zona también le hizo decidirse. La delegación estadounidense reservó 200 habitaciones y se informó al personal que el grupo llegaría a Bélgica en trece aviones, uno de los cuales, se comentaba, contenía helicópteros preparados con armamento.

Durante una recepción en The Conrad, Clinton aceptó como regalo un saxofón de una delegación de la ciudad belga de Dinant, lugar de nacimiento de Adolphe Sax.

Sorprendentemente, cuando Barack Obama estuvo en Bruselas en 2014, no reservó en el Steigenberger Wiltcher's, sino en el más moderno The Hotel (sí, ese es el nombre del hotel). Tiene ‘solo’ 4 estrellas y con sus 99 metros de altura ofrece una de las mejores vistas de la ciudad. Tampoco tiene suite presidencial, aunque la suite Splendor ofrece 120 metros cuadrados de espacio para dormir y trabajar.

Oficialmente, Obama durmió en la suite Splendor, pero algunas informaciones apuntaron a que pasó la noche en una habitación que ni siquiera está incluida en los planes del hotel por razones de seguridad.

La ubicación central de The Hotel fue crucial en la decisión de Obama de reservarlo. La embajada de los Estados Unidos, la OTAN y la sede de la UE, el Palacio Real: todo está cerca. Además, ofrece una ubicación aislada, sin edificios adyacentes y cuenta con muchas rutas de escape. Cuando Donald Trump vino de visita en 2017, la mayoría de sus empleados se quedaron en The Hotel, mientras que él pasó la noche en la embajada de los Estados Unidos, cerca de este establecimiento. Lo mismo está sucediendo ahora con Joe Biden: el presidente duerme en la embajada y su séquito de 700 empleados en The Hotel. Por cierto, el precio de una habitación normal es de 220 euros mientras que la suite Splendor sube hasta los 1.180 euros.

El tercer hotel de lujo con muchos vips es el hotel Amigo, cerca de la Grand Place. La suite presidencial tiene vistas al centro histórico de Bruselas y al ayuntamiento. A los presidentes franceses en particular les gusta quedarse aquí, al igual que a Hillary Clinton. El actor francés Gérard Depardieu permaneció una semana en Amigo mientras filmaba en la zona. En el pasado, Rolling Stones, Robbie Williams y la princesa Estefanía de Mónaco también fueron invitados célebres. Y cuando Brad Pitt estuvo en Bruselas, a finales de marzo de este año, se quedó en Amigo. Los precios rondan los 4.500 euros la noche (incluido el cuidado de perros). El Amigo fue una antigua prisión y recibió su nombre durante la época española (como se puede deducir).

El cuarto y último hotel con poder de atracción presidencial es Le Plaza, cerca de la Estación del Norte, una de las principales estaciones de tren de Bruselas. La suite presidencial (340 m²) es una de las más grandes del Benelux y cuesta 7.800 euros la noche. Por aquí han pasado el expresidente mexicano Enrique Peña Nieto, varios reyes y jeques y celebrities como Johnny Depp y Vanessa Paradis. Se dice que Le Plaza es el proveedor de la Casa Real y que cuando los invitados de los reyes belgas no pueden pasar la noche en el Palacio Real se quedan aquí.

Michelin, gofres y patatas Merkel

La ciudad cuenta con un restaurante de 2 estrellas Michelin (antes 3) en el centro de la ciudad: Comme Chez Soi (Como en Casa). Puedes cenar por precios que van de los 64 a los 354 euros. En este momento, el menú de 5 platos consta de gallina de Guinea de granja, lucioperca asada, paloma, crema de fresa y café de Lieja. Cuesta 141 euros y si incluyes vinos para maridar llega a los 206.

Uno de los chefs más famosos del local fue Pierre Wynants, que cocinó a principios de los años 60 en el castillo del Belvedere para el entonces príncipe y luego rey Alberto II de Bélgica. Fue considerado uno de los mejores cocineros de Bélgica y él fue quien dirigió a Comme Chez Soi a su nivel de 3 estrellas.

Actualmente, Lionel Rigolet es el chef del local. En su restaurante cocinaba para el rey Alberto II y la reina Paola, cuando aún reinaban. Un día los acompañaron el rey Juan Carlos y la reina Sofía. Además, cocinó para Woody Allen, y para el campeón de Fórmula 1 Lewis Hamilton y su novia en ese momento, Nicole, la cantante de Pussycat Dolls. Después de la cena, el piloto le pidió al chef que le hiciera una foto, así que para el cocinero fue como el mundo al revés. Otros invitados belgas famosos que han pasado por ahí son Eddy Merckx (considerado el mejor ciclista de todos los tiempos del mundo), la excampeona de tenis Justine Henin y la leyenda nacional de los deportes automotrices Jacky Ickx.

placeholder Ángela Merkel, con otros dirigentes políticos en Bruselas. (EFE)
Ángela Merkel, con otros dirigentes políticos en Bruselas. (EFE)

Pero si realmente quieres comer comida belga, debes ir a una tienda de patatas fritas (en francés, ‘friture’; en holandés, ‘frituur’). En ese caso, recomendamos Maison Antoine. Pregúntele a Angela Merkel por la dirección. Durante una larga y agotadora cumbre de la UE en 2016, la canciller alemana abandonó el edificio del Consejo Europeo, acompañada de sus oficiales de seguridad. Caminó hasta la famosa tienda de patatas fritas para pedir comida para su séquito. Imagínese esto: 45 paquetes de papas fritas, incluidas unas 40 salsas (detalle: quería papas fritas con ‘salsa andalouse’ que se compone de mayonesa, pasta de tomate y especias). Merkel pagó la cuenta de su bolsillo. Maison Antoine figura en muchas guías turísticas como "la mejor tienda de patatas fritas de Bruselas". A los líderes europeos les gusta venir aquí. Entre ellos, los expresidentes franceses Nicolas Sarkozy y François Hollande y el expresidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso.

Bruselas y Bélgica también son conocidas por sus mejillones. Una dirección: Chez Léon, en la rue des Bouchers (calle de los Carniceros). Puedes pedir mejillones a partir de 16,65 euros. Chez Léon también tiene su propia red de restaurantes en el extranjero, particularmente en Francia, llamada Léon de Bruxelles (León de Bruselas).

Aparte de los mejillones, cuando estás en Bruselas, tienes que probar sus gofres: el gofre de Bruselas es más fino y menos dulce que el otro famoso gofre belga, el gofre de Lieja, que lleva el nombre de esta ciudad.

¿Qué hay que ver?

El turista medio en Bruselas debe haber visitado algunas de las atracciones en el centro de la ciudad: la Grand Place (considerada una de las plazas más bellas de Europa, Patrimonio de la Humanidad por la Unesco), Manneken Pis y el Palacio Real (que solo se puede visitar desde finales de julio hasta principios de septiembre).

¿Dónde comprar?

La calle comercial más popular y visitada de Bruselas (y de hecho en Bélgica) es la Rue Neuve, donde se encuentran las tiendas minoristas: Zara, H&M y Primark.

¿Pero quieres algo más chic? París tiene los Campos Elíseos, Nueva York tiene la Quinta Avenida y Bruselas tiene el Boulevard de Waterloo. Es una amplia avenida que cuenta con marcas de diseñadores internacionales, desde Gucci hasta Prada, desde Chanel hasta Dior.

Avenue Louise es una de las avenidas más prestigiosas y caras de Bruselas. Aquí puedes encontrar, por ejemplo, tiendas de Hugo Boss, Michael Kors y Max Mara, pero también Zara. La princesa heredera belga Elisabeth, de 19 años, compañera de generación de Leonor, ha sido vista varias veces en el Zara en Avenue Louise, acompañada de su madre. Elisabeth es adicta a esta marca española. Por supuesto, ella paga su ropa y tiene que hacer cola en la caja registradora como todas las demás clientas. No hay trato vip especial ni para ella ni para su madre.

placeholder Elisabeth de Bélgica, con su padre. (EFE)
Elisabeth de Bélgica, con su padre. (EFE)

Si quieres un armario real ve a Natan, en la Avenue Louise. Esta casa de moda de lujo es la principal proveedora de ropa de la reina Matilde, así como de la reina Máxima de Holanda. Y puede que hasta coincidas con la soberana, sobre todo si vas en la pausa del almuerzo. Máxima tiene que organizar sus visitas (2-3 veces al año), ya que vive en La Haya, a 180 kilómetros y a dos horas en coche de la tienda Natan en Bruselas. Muchas embajadas están ubicadas en Avenue Louise, como las de Argentina, Brasil y Croacia.

Otra dirección para compras de alto nivel en el centro es Rue Antoine Dansaert, hogar de un puñado de diseñadores que hicieron de Bruselas la ciudad de vanguardia. Y también Sablon, dos hermosas plazas con antigüedades, galerías de arte, así como el mejor chocolate y pasteles de la ciudad.

¿Quieres llevarte un souvenir?

Si los líderes internacionales quieren sorprender a su pareja, podemos sugerirles que compren un bolso u otro accesorio en una de las dos tiendas Delvaux de la ciudad, conocida como 'la casa de marroquinería más antigua del mundo'. Fundada en 1829, Delvaux es una marca 100% belga. De hecho, incluso nació antes del reino de Bélgica, que se estableció un año después, en 1830. Cuando el rey Felipe y la reina Matilde realizan una visita de Estado, a menudo ofrecen una bolsa Delvaux al presidente del país anfitrión. Pero no olvide su visa cuando vaya: un bolso de mujer cuesta entre 1.280 y 7.260 euros.

Otro consejo de regalo, mucho más económico, típico de los reyes belgas con el que a menudo sorprenden a los niños son los álbumes de 'bande dessinée' (cómics), como Tintín.

¿Quieres más consejos para comprar un regalo típico belga? ¿Por qué no delicias de proveedores oficiales de la corte belga? Bélgica es conocida por su chocolate. El rey Felipe, la reina Matilde y el resto de la familia real lo encargan a productores de renombre internacional como Leonidas, Neuhaus y Galler, que tienen tiendas por toda la ciudad y el país. Pero le sugerimos que visite Wittamer, en la plaza Grand Sablon: esta chocolatería de alto nivel preparó el pastel de bodas para los entonces príncipes Felipe y Matilde, y entregó varios pasteles para fiestas de la familia real.

Por cierto, que quien dice Bélgica, dice cerveza. El pequeño país en el corazón de Europa tiene 1.600 cervezas diferentes, sin embargo, solo Alken-Maes es el proveedor oficial de la corte belga.

Pedro Sánchez